Lo básico

Gales está en la isla de Gran Bretaña, al oeste de Inglaterra, y cubre un area de 20,782 kilómetros cuadrados (8,024 millas cuadradas) algo así como la mitad de Países Bajos, de tamaño similar a Eslovenia y un poco mas pequeña que el estado de Nueva Jersey en los Estados Unidos. En efecto, la prominencia de Gales en el mapa de Gran Bretaña ha llevado a los medios del Reino Unido frecuentemente a usar “el tamaño de Gales” como una unidad de tamaño comparativo.

Estimaciones oficiales ponen la población de Gales en 3,135,000. La densidad de la población es un promedio de 150 personas por metro cuadrado (290 por milla cuadrada), a pesar de variar mucho dentro del país. La población está muy concentrada en las areas metropolitanas alrededor de Swansea, Cardiff y Newport. Los valles del sur de Gales y el Rincón del noreste de Gales.

Fan Y Big & Cwm Oergwm, Brecon Beacons
Fan y Big y Cwm Oergwm (vista oeste) Brecon Beacons

Conocimiento local

Desde 1966, Gales ha sido dividida en 22 areas de gobierno local, cada una con su propio concejo electo. Estos varían mucho en tamaño. Powys rural, que abarca gran parte del escasamente poblado “desierto de Gales” (donde no encontrarás arena, pero una extención de páramo) es 47 veces más grande que el condado de Blaenau Gwent en los valles del sur.

En tiempos de elección, escucharás mencionar a las circumscripciones parlamentarias de Gales. La nación está dividida en 40 de ellas, postulando a un miembro de cada una de ellas a la cámara de los communes en Londres y la Asamblea Nacional de Gales en la bahía de Cardiff. También escucharás a la gente referirse a los condados por sus nombres anteriores, como Glanmorgan del sur, Radnorshire o Dyfed. Esto es un testimonio de la cantidad de veces que los límites se han rediseñado en la larga historia de Gales.

female walkers resting on the summit of Foel Fadian, looking north to Cadair Idris, Cambrian Mountains
Pistyll Rhaeadr
Montañas del Cámbrico y Pistyll Rhaeadr, Oswestry

Oficialmente, hay seis ciudades en Gales. Cardiff es su capital desde 1955, y aloja a 363,000 habitantes aproximadamente. Swansea y Newport también poseén una población que se estima en los cientos de miles, mientras Bangor tiene sólo 19,000 residentes pero ha alcanzado el estatus de ciudad desde “tiempos inmemoriales”. Las últimas dos, St Asaph y St Davids, son dos de las ciudades más pequeñas del Reino Unido, con poblaciones de alrededor de 3,500 y 2,000 personas respectivamente.

La mayoría del paisaje de Gales está protejido, asegurándose de que su belleza sea preservada para las generaciones futuras. Alrededor de un cuarto del país se encuentra dentro de uno de sus tres parques nacionales (Snowdonia, Brecon Beacons y La Costa de Pembrokeshire) o una de sus cinco áreas de Belleza Natural Exepcional (BNE): La Península de Llŷn, La Cordillera Clwydian y el valle de Río Dee, la península de Gower, Anglesey y el valle del Río Wye. Estas dos últimas finalizan el recorrido “o Fôn i Fynwy”, con el valle de Río Wye BNE esparciéndose a ambos lados de la frontera Gales-Inglaterra.

Cardiff Castle exterior at night
Castillo de Cardiff se iluminó en la noche

La mayoría del paisaje de Gales está protejido, asegurándose de que su belleza sea preservada para las generaciones futuras."

Yendo a los extremos

Se ha dicho de que si aplanáramos Gales, sería más grande que Inglaterra – y hay más que un guijarro de verdad en la broma. Muévete tierra adentro desde las llanuras costeras del sur y oeste de Gales y pronto llegarás a los valles, cerros y montañas que conforman la mayor parte de país.

El Parque Nacional Snowdonia, en el noroeste de Gales, contiene la mayor de las cordilleras. Toma su nombre de Snowdon – Yr Wyddfa en galés – la cumbre más alta de Gales a unos 1,085 metros (3,560 pies) sobre el nivel del mar. La otra cordillera mayor es Brecon Beacons, en el sur de Gales con su cumbre más alta, Pen y Fan, de 886 metros (2,907 pies).

Cadair Idris (looking west toward Barmouth) Snowdonia
Walkers on Crib Goch, Snowdonia
Cadair Idris, Snowdonia y caminantes en Crib Goch

Una tercera región importante de tierras altas es la montaña cámbrica. La expresión utilizada para referirse a la columna vertebral de las montañas de Gales, pero el uso moderno está restringido a las tierras altas en el centro de Gales. Plynlimon, 752 metros (2,467 pies) es el pico más alto y la Fuente de los dos ríos más largos de Gales, el Río Severn y el Río Wye.

Para complicarlo, Gales también contiene la Cordillera Negra y las Montañas Negras, que son lugares completamente distintos – aunque ambos dentro del parque nacional Brecon Beacons.

Sgwd yr Eira waterfall, Brecon
Sgwd yr Eira Wasserfall, Brecon Beacons

Gales tiene alrededor de 50 islas, variando en tamaño desde Anglesey (la séptima más grande de las Islas Británicas) hasta afloramientos deshabitados, solitarios. Tres de éstos puntos alejados de la costa representan las extremidades norte, oeste y sur del país: Ratón Medio, las Rocas Pequeñas y Yelmo Plano, de los cuales ésta última está deshabitada. El punto más oriental de Gales es Lady Park Wood, cerca de Monmouth.

Guiándose

No hay muchas carreteras rectas en Gales, debido a las montañas. Las carreteras troncales en Gales tienden a tener una alineación de Este a Oeste – la más notable es el corredor M4 desde Carmarthenshire hasta los puentes sobre el Río Severn, la Carretera A465 ‘Cabeza de los Valles’ en el sur de Gales y la A55 desde Holyhead en Anglesey a lo largo de la costa norte de Gales.

Las dos rutas principales de norte a sur son la A483 entre Swansea y Wrexham (terminando finalmente en Chester) y la A470 entre Cardiff y Llandudno. No hay una sola ruta ferroviaria entre el norte y el sur del país: los pasajeros desde el sur de Gales en camino a Aberystwyth o el norte tienen que sumergirse en Inglaterra y cambiar trenes en Shrewsbury.

Aerial view of red Aston Martin driving through Great Orme, North Wales
Aerial image of winding road, Great Orme, North Wales
Pen y Pass, Eryri
Great Orme, North Wales y Pen y Pass, Snowdonia

Afortunadamente, es fácil hacer una virtud de todos estos giros y vueltas. Cuando estás viendo todo el Valle del Río Tywi desplegándose a medida que avanzas por el paso de la Montaña Negra, o elevándose sobre los campos y bosques de pinos en un tren que cruza el Viaducto Cynghordy, no desearás que el viaje se acabe tan pronto. Incluso hemos trazado un trío de itinerarios para conducir, conocido como el Camino de Gales, para mostrar algunos de los paisajes más hermosos.