Plus de 135.000 étudiants sont inscrits dans nos huit universités et 14 écoles et institutions de formation continue. Parmi eux, des représentants de plus de 170 pays, attirés par une culture de l'excellence dans l'enseignement et la recherche.

Les universités du pays de Galles proposent un éventail impressionnant de spécialisations. Prenons l’exemple de l'école de journalisme de l'Université de Cardiff, la plus ancienne du Royaume-Uni, dont les anciens élèves qui travaillent désormais dans des salles de presse de Los Angeles à Sydney sont fiers d'utiliser le hashtag Twitter #CardiffTrained.

 

À l’Université de Bangor, le Centre de Recherche sur le Bilinguisme, de renommée mondiale, côtoie l’École des Sciences de la Mer, l’une des plus importantes facultés en Europe dans ce domaine.

Les percées de la recherche galloise ont un impact national, mondial et même interplanétaire. Par exemple, l'Université de Bangor a été une pionnière dans la recherche sur la thérapie cognitive basée sur la pleine conscience pour traiter la dépression, permettant ainsi au système de santé du pays, le NHS, de gagner du temps et de l'argent. Parallèlement, SPECIFIC, le Centre de Connaissances et d’Innovation de l’Université de Swansea a pour objectif de transformer les bâtiments en mini-centrales capables de générer et de stocker leur propre énergie solaire, tout excédent étant réinjecté dans le réseau national.

Les percées de la recherche galloise ont un impact national, mondial et même interplanétaire."

À l’Université d’Aberystwyth, le Groupe de Recherche en Robotique Spatiale a participé à la recherche de la vie sur Mars. Lorsque le Rover ExoMars 2020 se posera pour commencer son exploration de la Planète Rouge, il embarquera une technologie développée et calibrée au pays de Galles.

 

Éduquer pour le XXIe siècle

Les écoles et les universités du pays de Galles relèvent également le défi de l'éducation pour le XXIe siècle. Elles se sont dotées d’une grande liberté pour innover et sortir des sentiers battus. La politique de l'éducation au pays de Galles est décentralisée, l'Assemblée Nationale étant chargée de promulguer les lois applicables. Cela signifie que le système éducatif gallois est distinct des systèmes anglais, écossais et irlandais.

La possibilité d’effectuer tout son parcours éducatif en gallois constitue une différence de taille. Les garderies et les crèches aident les enfants à apprendre la langue par l'immersion et tous les élèves apprennent le gallois jusqu'à l'âge de 16 ans. Un nombre croissant de parents font le choix d’une éducation en gallois pour leurs enfants même s'ils ne parlent pas couramment la langue eux-mêmes. Près d’un quart des élèves du primaire suivent désormais un enseignement dans les écoles de langue galloise.

Close up of Welsh language signpost pointing to the attractions at The National Eisteddfod 2018
Girl studying on a bench in Bute park, Cardiff
Etudes de langue galloise

Le pays de Galles est un pays célèbre pour la poésie et la chanson, et la créativité est au cœur de l’éducation. La culture artistique est mise en avant, comme en témoignent les nombreux orchestres scolaires, groupes de théâtre locaux et autres formations prestigieuses telles que le National Youth Orchestra of Wales, créé en 1945 et le premier du genre au monde. Des Eisteddfodau - des festivals de culture en langue galloise - sont régulièrement organisés dans de nombreuses écoles et incitent les élèves à jouer et à faire partager des chansons, des poèmes et des pièces de théâtre.

On ne compte plus le nombre de châteaux au pays de Galles, mais nous ne faisons pas dans les tours d'ivoire. Pour nous, l’éducation est importante non seulement pour sa valeur intrinsèque, mais aussi pour tout ce qu’elle apporte à la société."

Le sport est animé par la même passion. Les écoles encouragent une large participation et cultivent l'excellence quand elle se révèle - parfois avec un succès spectaculaire. Une illustration parfaite est celle de la Whitchurch High School à Cardiff, alma mater de Gareth Bale, footballeur qui évolue au niveau national et avec la Real Madrid, de Geraint Thomas, vainqueur du Tour de France et de Sam Warburton, ancien capitaine de l’équipe de rugby du pays de Galles et du British Lions.

Gareth Bale in action Wales v Rep Ireland 
Gareth Bale en pleine action 

Le pays de Galles est fier de son héritage éducatif. La première pierre de la bibliothèque centrale de Cardiff porte une inscription simple: " Les bibliothèques nous ont donné le pouvoir," la première ligne de la chanson A Design for Life du groupe rock gallois Manic Street Preachers, qui affirme que nous sommes un pays où l'éducation compte pour tous.

Students walking in corridor, Bangor University
Students in Bangor University Library
Université de Bangor

Même une figure emblématique tel qu’Aneurin Bevan, père fondateur du système de santé britannique, attribue sa carrière à l’enseignement qu’il a reçu enfant à la bibliothèque de l’institut pour travailleurs de sa ville natale de Tredegar. Et quand l’idée d’un collège universitaire a été avancée pour la première fois à Bangor, il a rapidement été financé par des contributions volontaires de la population locale, y compris des agriculteurs et des ouvriers de carrière.

On ne compte plus le nombre de châteaux au pays de Galles, mais nous ne faisons pas dans les tours d'ivoire. Pour nous, l’éducation est importante non seulement pour sa valeur intrinsèque, mais aussi pour tout ce qu’elle apporte à la société.