¿De dónde viene el nombre ‘Coaltown’?

El concepto de Coaltown se basó en el hecho de lo que pasó al encontrarme con una foto de mi bisabuelo. Fue minero, como la mayoría de mi familia. Vivió en la época durante la que Ammanford era un pueblo próspero, la industria local vivía un boom económico, y el pueblo era un lugar feliz en donde vivir. La última mina se cerró en 2003 y ahora hay muy poca industria aquí, de modo que mucha gente se marcha. No debería ser así. Es una zona preciosa en donde vivir. Amo mi casa, y me encantaría ver que la gente vuelva a sentir orgullo por Ammanford.

Female transporting coffee beans in hessian bags
Sacos de granos de café Coaltown

¿Cómo te metiste en el negocio del café?

Crecí con él. Mis padres abrieron el primer café – charcutería en Ammanford. Era de lujo y animó al pueblo. Otras tiendas de lujo abren y vuelve a haber un boom. Cuando se vendió la tienda en 2008, Ammanford volvió a lo que era antes. Es increíble la diferencia que hay si inicias algo muy especial. Entonces, dijimos, “Hagámoslo con una tostadora de café.” El boom en cafés especiales había comenzado, de modo que cuando montamos Coaltown regeneró Ammanford por el medio de un nuevo tipo de oro negro, y a la vez trajimos una tostadora a Gales que estaba muy enfocada en origen y sostenibilidad.

¿Cómo se monta y se inicia el negocio de una tostadora?

Cuesta un ojo de la cara comprar una tostadora, y yo no tenía nada. Entonces mi padre y yo hemos construido nuestra propia tostadora de una barbacoa. Tiene un tambor dentro que gira y agita el café verde mientras se calienta. Tuvimos un problema con la bandeja en la que se enfría. Las tostadoras comerciales aspiran aire fresco que separa la paja. Pero la nuestra tenía un ventilador de un coche Ford Ka, que enfriaba los granos de café soplándolos, de modo que había una lluvia constante de paja. Producía un montón de paja, pero era una tostadora increíble.

Pouring coffee into mug and saucer
Coffee beans
Exterior of Coaltown Coffee with wooden sign
Café Coaltown

¿Sigue funcionando?

Sí, pero solo puede tostar 4 kilos de café cada cuarto de hora. Ahorramos dinero para poder comprar una tostadora comercial de 12 kilos, y recientemente compramos una máquina de 75 kilos que resulta mucho mas fácil. Me concentro en modelos patrimoniales. Lo único es que todo el mundo los quiere y desaparecen en cuanto los ponen en venta. Cuando una tostadora de los años 50 salió a la venta en Italia, la compramos sin verla porque la necesitábamos urgentemente. Pasaron tres semanas sin que nos llegara nada. Cuando por fin la trajeron, era un conjunto de trozos de metal oxidado. Había fotos del lugar donde la encontraron, repartida por una granja en las afueras de Roma. Un gallo andaba encima del tambor. Estuvimos dos años restaurándola, pero valió la pena. Es una tostadora de las más raras que jamás se construyera.

Product testing coffee
Degustación de café Coaltown

¿Dónde vendes el café?

Suministramos a unos 240 clientes, la mayoría en Gales, pero también vendemos en Selfridges, y ciudades como Oxford, Londres y Bristol. También tenemos dos tiendas en el mismo Ammanford . Fui a Nueva York, y la manera en la que hacen las cosas en Brooklyn me inspiró mucho. Pensé, “Esto se puede hacer en Ammanford.” De modo que encontramos una tienda en un pasadizo comercial. El alquiler no era demasiado así que fue una buena ocasión para probar nuestras ideas. Es muy pequeño- con capacidad para 17 sillas nada más, y hay gente que ha venido a verlo desde Londres y Bristol. Ha sido una buena prueba para la nueva tostadora a la que nos hemos trasladado. Producimos todo aquí ahora. También tenemos un café, horno para pizza, oficina, cocina y un entresuelo para formación. Abrimos de las ocho de la mañana hasta las ocho de la tarde, siete días a la semana.

Filtering coffee behind counter
Coffee varieties displayed on shelf
Cafetería Coaltown

O sea que ¿esto te convierte en empresa importante local?

Vamos a emplear a 30 personas. Ése es nuestro proyecto. Y estamos muy enfocados en desarrollar y mejorar las destrezas de nuestros empleados. Estamos montando la Academia Coaltown que trata de formar a la gente del pueblo y colocarla en la industria de café, sea con un cliente al mayor o como parte de nuestro equipo.

Coaltown Coffee, packing beans
Packed coffee beans on shelf
Producción de café Coaltown

¿Entonces el café sí que puede contribuir a inspirar la regeneración en Ammanford?

Espero que sí. Solo quiero que la gente cambie su interpretación de casa y piense, “Podemos llevar un negocio desde casa, ¿sabes? No existe ningún motivo en contra.” Vivimos en una época en la que el principal punto de venta es Internet. Nuestro sitio web genera todas nuestras salidas. De modo que, si se puede hacer en un pueblo rural de Gales, se puede hacer en cualquier sitio. Brooklyn y Shoreditch eran barrios deprimidos de Nueva York y Londres. ¿Por qué no se puede hacer lo mismo en Ammanford?

¿Cómo te sentiste cuando Lonely Planet declaró que sois una de las mejores tostadoras de café del Reino Unido?

Tuvo un efecto enorme. Lonely Planet nos visitó en la tostadora antigua, y charlamos un poco. No me había dado cuenta del impacto que tendría, hasta que me llamaron de la BBC y Talk Radio. Fue muy extraño. Pero, el ser uno de los cinco mejores cafés del Reino Unido nos ha impactado un montón.

Male pouring coffee behind counter
En la cafetería de Coaltown