E un prototipo que combina la tecnología verde con ingeniería fina automóvil. Su nombre hace referencia a la frase en latín tabula rasa, que suele traducirse como 'una pizarra limpia', pero su perfil se debe en gran parte a los clásicos coches de carrera de antaño. Aún tiene puertas de ala de gaviota, recordando modelos tan famosos como el Mercedes-Benz 300SL y el DeLorean DMC-12 hecho famoso en la película in Back to the Future – Vuelta al Futuro.

Hugo Spowers, fundador e ingeniero jefe de Riversimple espera iniciar una revolución en automovilismo sostenible desde su sede en Llandrindod Wells en el centro de Gales. Dice: "La industria automotriz ha tenido mucho éxito en los últimos 100 años, pero el automóvil ya no es apto para el propósito. Empezamos con el borrador en blanco imaginando un punto de sostenibilidad en el futuro y trabajando hacia atrás desde allí.

Hugo Spowers, Riversimple, Hydrogen Car
Exterior Close up Riversimple Rasa Car
Hugo Spowers, fundador y ingeniero jefe de Riversimple y vista frontal del Riversimple rasa

El Rasa es un producto orgulloso galés, y es el primer coche producido en el país desde que el último Gilbern sports coupé – coupé deportivo- salió de la fábrica en Pontypridd a principios de los setenta. Es apto que la tecnología sobre la que se basa puede trazar sus ancestros hasta el trabajo de Sir William Grove, científico nacido en Swansea que logró producir electricidad con una pila de hidrógeno en 1840.

El primer Rasa listo para producción se desveló en 2016 y una producción inicial de 20 Rasas está bajo pruebas. Mientras que se ha diseñado para la ciudad más bien que para la carretera, y tiene un alcance de unos 480 kms en un depósito lleno de hidrógeno, tiene potencia y velocidad. El Rasa puede alcanzar su máxima velocidad de 95kms en nueve segundos y medio.

rear view of Riversimple Rasa car
steering wheel interior riversimple rasa hydrogen car
Vistas traseras del Riversimple rasa, junto a un primer plano interior

El hecho de que este coche sea rápido no es sorprendente. Hugo empezó su carrera en el automovilismo, y una vez compitió en la carrera de resistencia de Le Mans 24 horas. "Es muy divertido en estos caminos rurales," dice. "Es fácil de conducir, sin cambios y muy ligero. No hace falta un manual."

El Rasa se ha diseñado para ser más ligero que un coche con batería, requiriendo menos energía. "Le agradezco a Elon Musk el haber revuelto la industria con Tesla, pero los coches eléctricos solo proporcionan una solución a corto plazo," dice.

car tyre rim riversimple logo
Riversimple Rasa
Logotipo Riversimple y vista frontal de la Riversimple rasa

El fin es aumentar la producción a 5,000 Rasas al año a partir de 2021, para la que la empresa espera emplear a unas 220 personas- casi todas del vecindario. Y, para los que esperan con ansia sentarse detrás el volante, vale la pena saber que Riversimple también tiene una nueva manera de vender sus automóviles.

Los compradores entraran en un contrato de servicio, pagando una cantidad mensual (unas £370) y una pequeña cantidad por cada milla que viajan. Se espera que tener un Rasa sea tan económico como tener un coche diesel sedán.

 

El objetivo a largo plazo de Hugo no es solo una leve reducción en el impacto medioambiental del automovilismo, sino un intento de casi eliminarlo. Destaca que la industria del automóvil ha sido muy lenta en adoptar cambio, con los vehículos eléctricos formando solo menos del 2 por ciento de coches nuevos vendidos. Pero con la intención declarada por ambos el Reino Unido y Francia para acabar con la venta de coches impulsados por gasolina y diesel para el año 2040, llega el cambio- y, cree, es una oportunidad para que Gales lidere el resto del mundo.

A fin de cuentas, el Rasa es solo un aspecto de la visión más grande de Hugo de un futuro sostenible para el transporte de masas. Dice: "Hay demasiados coches, demasiados atascos, e insuficiente inversión en el transporte público. Pero la solución no es prohibir el coche sino fomentar más oportunidades para muchas distintas soluciones."

Riversimple Rasa
Vista lateral del Riversimple rasa