Über 135.000 Studenten sind zur Zeit an unseren acht Universitäten und 14 weiteren höheren Bildungseinrichtungen eingeschrieben. Darunter sind Studierende aus mehr als 170 Ländern vertreten, die von einer Kultur der höchsten Güte in Lehre und Forschung angezogen wurden.

Universitäten in Wales bieten eine außergewöhnliche Vielfalt an Spezialgebieten. Das Institut für Journalismus an der Universität Cardiff ist das älteste in Großbritannien und seine Absolventen in Nachrichtenredaktionen von Los Angeles bis Sydney benutzen stolz das Twitter-hashtag #CardiffTrained.

 

An der Universität Bangor findet man das weltweit renommierte Forschungszentrum für Zweisprachigkeit, Centre for Research on Bilinguism, gleichauf mit dem Institut für Meeresbiologie, eines der größten Institute für Meereswissenschaften in Europa.

Bahnbrechende Forschung in Wales hat nationale, globale und sogar interplanetare Auswirkungen. So hat zum Beispiel die Universität Bangor wegweisende Forschung auf dem Gebiet der Achtsamkeits-basierten kognitiven Therapie betrieben um Depressionen zu behandeln, und hilft somit dem nationalen Gesundheitswesen NHS Zeit und Geld zu sparen. Außerdem zielt das SPECIFIC Innovation and Knowledge Centre in Swansea darauf ab, Gebäude in Mini-Kraftwerke umzurüsten, die selbst solare Energie erzeugen und speichern und eventuellen Überschuss zurück ins Netz einspeisen können.

Bahnbrechende Forschung in Wales hat nationale, globale und sogar interplanetare Auswirkungen."

An der Universität Aberystwyth hat sich die Forschungsgruppe Computer Science Space Robotics in die Suche nach Leben auf dem Mars eingebracht. Wenn der ExoMars 2020 Rover auf dem Mars landen wird, um seine Erkundung des Roten Planeten zu beginnen, wird er Technologie an Bord haben, die in Wales entwickelt und kalibriert wurde.

 

Ausbildung für das 21. Jahrhundert

Die Schulen und Hochschulen in Wales stellen sich auch der Herausforderung für das 21. Jahrhundert auszubilden. Sie verfügen über die Freiheit innovativ und anders zu sein. Die Bildungspolitik in Wales ist dezentralisiert, somit ist die Nationalversammlung von Wales dafür zuständig, geeignete Gesetze zu beschließen. Dies bedeutet, dass das walisische Bildungssystem sich von denen in England, Schottland und Nordirland unterscheidet.

Ein großer Unterschied ist die Möglichkeit, in der Schule Walisisch zu sprechen. Spielgruppen und Kitas helfen Kleinkindern, die Sprache durch Immersion zu erlernen und alle Schüler lernen in der Schule Walisisch bis zum Alter von 16 Jahren. Immer mehr Eltern entscheiden sich dafür, ihre Kinder auf walisischsprachige Schulen zu schicken, auch wenn sie selbst die Sprache nicht fließend sprechen. Fast ein Viertel aller Grundschüler besuchen heutzutage walisische Schulen.

Close up of Welsh language signpost pointing to the attractions at The National Eisteddfod 2018
Girl studying on a bench in Bute park, Cardiff
Walisisches Sprachstudium

Wales ist dafür bekannt, das Land der Dichtung und der Musik zu sein und Kreativität wird in der Bildung als äußerst wichtig erachtet. Die künstlerische Kultur wird in vielfältiger Weise gepflegt, von Schulorchestern und Laienspielgruppen bis hin zu renommierten Ensembles wie das National Youth Orchestra of Wales, das 1945 als das erste seiner Art gegründet wurde. Eisteddfodau, die walisischsprachigen Kulturfestivals, werden regelmäßig in Schulen abgehalten, um die Schüler zu ermutigen, auf der Bühne Lieder, Gedichte und Theaterstücke aufzuführen.

Wir mögen zwar viele Burgen in Wales haben, aber wir haben keine Elfenbeintürme. Bildung sollte sowohl um ihrer selbst als auch für ihren Nutzen für die Gesellschaft hoch geschätzt werden."

Dies trifft auch im Sport zu. Schulen fördern eine große Beteiligung und entwickeln Talent, wenn sie es entdecken, manchmal mit spektakulärem Erfolg. Man kann dabei nicht umhin, Whitchurch High School in Cardiff zu erwähnen, alma mater des walisischen Nationalspielers und Spitzenspieler Real Madrids Gareth Bale, des Siegers der Tour de France Geraint Thomas und des Kapitäns der walisischen Rugby-Nationalmannschaft und der British and Irish Lions-Auswahlmannschaft Sam Warburton.

Gareth Bale in action Wales v Rep Ireland 
Gareth Bale in Aktion

Wales besitzt ein stolzes Erbe in der Bildung. Im Grundstein der Cardiffer Zentralbibliothek ist ein einfaches Motto eingraviert: "Büchereien gaben uns Kraft." Dies ist auch die erste Zeile des Liedes A Design for Life der Manic Street Preachers und eine Bestätigung, dass wir eine Nation sind, in der Bildung allen wichtig ist.

Students walking in corridor, Bangor University
Students in Bangor University Library
Bangor University

Kein geringerer als Aneurin Bevan, der Vater des nationalen Gesundheitswesens NHS, schreibt seine frühe Bildung dem Tredegar Workmen’s Institute, einem Bildungszentrum für Arbeiter, zu. Als eine Universität in Bangor in Planung war, wurde diese rasch durch freiwillige Spenden der Einheimischen finanziert, darunter Bauern und Bergleute.

Wir mögen zwar viele Burgen in Wales haben, aber wir haben keine Elfenbeintürme. Bildung sollte sowohl um ihrer selbst als auch für ihren Nutzen für die Gesellschaft hoch geschätzt werden.